Madera transparente para transformar la arquitectura

Madera transparente
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Una nueva innovación en el diseño creada por Lars Berglund ha hecho de la madera un material prácticamente invisible.

Más del 57% de Suecia está cubierta por más de 51 mil millones de árboles, y la madera y los productos de papel suponen una de las mayores exportaciones del país. No es de extrañar que a los investigadores suecos se les haya ocurrido un uso completamente nuevo para todo lo que es madera: la han hecho transparente. En el futuro, este material emergente podría ser utilizado como un reemplazo más fuerte y más sostenible para el medio ambiente, sustituyendo al plástico o al vidrio.

Lars Berglund es un investigador en el Royal Institute KTH de Tecnología de Suecia. Con una formación en la creación de ligeros materiales compuestos de fibra de carbono específicos para la industria aeroespacial, Berglund tiene una historia académica llena de soluciones para que los materiales tengan nuevas propiedades. Hace algunos años, puso en su mente la tarea de tratar de hacer algo por la madera sueca (como ya lo había hecho para la industria aeroespacial) para encontrar la manera de dar a la madera propiedades totalmente nuevas. En última instancia, creó lo que él llama un compuesto de madera transparente.

“Estamos recibiendo un montón de interés por parte de los arquitectos que quieren conseguir más luz a la hora de diseñar sus edificios”, dice Berglund.

Berglund ha creado una técnica que comienza con finas tiras de chapa de madera. Usandoe un proceso similar al de la fabricación de pasta química, se despoja a la lignina que da a la madera sus colores marrones en las piezas de chapa de madera. Una vez que la lignina ha sido despojada de la madera y se sustituye con un polímero, una tira de un milímetro de compuesto de Berglund es 85% transparente, un porcentaje que Berglund piensa que será capaz de aumentar con el tiempo.

La ventaja de la madera transparente sobre algo como el cristal es que tiene toda la fuerza de la madera opaca, pero además deja pasar la luz. El invento de Berglund podría ser utilizado para crear estructuras de madera transparentes para soportar las ventanas, que nunca se agriete o se rompa. Es también biodegradable y respetuosa con el medio ambiente, como la madera normal. Berglund incluso imagina que su compuesto podría ser utilizado para crear nuevos tipos de paneles solares sostenibles, hechos de madera en lugar de vidrio tratado químicamente.

Berglund admite que tiene una gran cantidad de trabajo por hacer antes de que su material compuesto se venda al por mayor en las tiendas. Aunque son apropiados para la producción en masa, está seguro de lo asequible que será para escalar su técnica a nivel de casas particulares. La madera es uno de los materiales más duros, más fuertes y más difíciles que hay, y Berglund acaba de descubrir cómo hacer que sea prácticamente invisible. Ahora, arquitectos y diseñadores tendrán la oportunidad de soñar con ella para sus proyectos.